29.08.19

Израильский аппарат уронил на Луну тысячи тихоходок

 Если это действительно так, эти чрезвычайно стойкие организмы имеют все шансы прожить на спутнике Земли десятки лет. Кроме них на борту зонда были образцы человеческой ДНК и библиотека человеческих знаний, заключенная в многослойном носителе информации размером с DVD-диск.

11 апреля 2019 года зонд «Берешит» стал первым частным космическим аппаратом, который достиг поверхности Луны. Правда, при этом он разбился о ее поверхность. Кроме научных приборов на борту «Берешита» летело несколько тысяч тихоходок, образцы ДНК человека, а также огромное количество накопленных человечеством знаний — тысячи художественных книг, примеры земных языков, учебники, почти вся английская «Википедия» и даже секреты фокусов Дэвида Копперфилда. Все это хранилось на носителе информации размером с DVD-диск. Он представляет собой 21-слойную никелевую «болванку», толщина каждого из слоев которой составляет всего несколько микрон.

Всю эту информацию собрал и закодировала некоммерческая американская организация Arch Mission Foundation. Ее цель, по словам основателя фонда Новы Спивака (Nova Spivack), — создать резервную копию планеты Земля. Именно поэтому фонд сделал пассажирами «Берешита» тихоходок, поскольку они известны своей невероятной способностью выживать в самых суровых условиях.

Эти организмы размером 0,1—1,5 мм выдерживают космическую радиациюв течение десятков лет живут при отрицательных температурах, выдерживают и высокие температуры — до 149 °C, могут находиться в атмосфере, состоящей из сероводорода или углекислого газа. Тихоходки переносят все невзгоды, впадая в ангидробиоз. В этом состоянии животные «высушиваются», втягивая в тело конечности, уменьшаясь в объеме и покрывая свое тело восковой оболочкой, которая не дает испаряться жидкости из тела животного.

Специалисты по тихоходкам уверены, что они могли выжить во время крушения «Берешита». Астробиолог Лукаш Качмарек (Lukasz Kaczmarek) из Университета имени Адама Мицкевича в Познани в разговоре с The Guardian отметил, что тихоходки могут выдерживать давления, которые возникают при ударах астероидов о Землю. Поэтому удар зонда о поверхность Луны вряд ли им повредил.

С Качмареком согласен и его коллега, астробиолог из Эдинбургского университета Филип Рики (Philippe Reekie). Основная опасность для живых организмов, попавших на Луну, — это отсутствие воздуха и космическая радиация, объясняет Рики. Однако тихоходки, по словам ученого, способны успешно выдержать эти трудности. Тем не менее часть животных могла погибнуть, если они находились не в состоянии анабиоза. «Бывало, что мы случайно убивали тихоходок [во время экспериментов], потому что слишком быстро начинали их охлаждать», — сообщил журналистам биолог.

Тем не менее опасения относительно того, что земные организмы таким образом колонизируют Луну, вряд ли обоснованы. Тихоходки живут в воде, однако на поверхности Луны в жидком виде ее нет. Животные могут там выжить, оставаясь в анабиозе в течение долгих лет. И если какой-нибудь посадочный аппарат затем соберет их и доставит на Землю, где их поместят в воду, то тихоходки вполне могут «воскреснуть». Но дать потомство на Луне у них не получится.

Ранее люди уже оставляли на спутнике Земли живые организмы — кишечных бактерий: по поверхности Луны разбросано 96 контейнеров с фекалиями астронавтов. Однако и в этом случае бояться «загрязнения жизнью» Луны не стоит: даже если герметичность контейнеров нарушилась, эти организмы уж точно не смогли бы выжить в лунных условиях. Именно из-за их суровости требования к отправке земных организмов на наш естественный спутник не очень строги. В случае с Марсом это может повлечь гораздо более серьезные последствия, поэтому за стерилизацией направляющихся туда аппаратов следят с гораздо большим вниманием.

Источник: chrdk.ru

Читайте также