07.02.19

Нейробиологи научились «отключать» ощущение боли

Исследователи из Стэнфорда научились отключать в мозгу млекопитающих нейроны, благодаря которым ощущение физической боли причиняет мучение. 

Амигдала или миндалина – структура в глубине мозга, отвечающая за самые примитивные древние реакции организма (например, ярость или страх). Именно там нейробиолог Грегори Шеррер искал нейроны, отвечающие за различные аспекты восприятия боли. Для этого он использовал миниатюрный микроскоп («минископ»), который можно прикрепить к голове мыши. Минископ позволял следить за жизнью отдельного нейрона в реальном времени: в мышиные клетки был введен флюоресцентный белок, который сигнализировал об активности нейронов. Тем временем исследователи подвергали грызунов различным воздействиям: к примеру, кололи их иглой, чтобы вызвать болевое ощущение.

Мышь, испытывающая боль, совершает непроизвольное движение, подобно тому, как человек отдергивает руку от горячей сковородки. Это еще не значит, что она мучается: о неприятных ощущениях мыши свидетельствуют другие черты поведения, – к примеру, зализывание больного места или избегание ситуаций, в которых животное получало укол.

С помощью этих опытов удалось охарактеризовать примерно 150 нейронов в нижней и задней части амигдалы, которые были активны только в те моменты, когда мышь ощущала боль. На этом этапе было непонятно, какой именно аспект боли играет здесь роль – само ощущение или вызываемое им эмоциональное страдание. Чтобы решить этот вопрос, были сконструированы химические переключатели, позволяющие отключить эти нейроны. Именно эта часть работы была наиболее трудоемкой: требовалось научиться выключать только эти 150 нейронов, не затрагивая всех остальных. Но когда это удалось, результат оказался впечатляющим: животные по-прежнему чувствовали боль (инстинктивно отдергивали конечность), однако не проявляли никаких признаков отрицательных эмоций: не зализывали больное место и не избегали тех мест в клетке, где их мог подстерегать укол иглы.

Если нейроны, отвечающие за страдание, связанное с болью, известны, остается лишь научиться манипулировать их активностью. Это откроет путь к созданию новых обезболивающих препаратов, которые не уничтожают само ощущение боли, то есть информацию о «неполадках в организме», но позволяют пациенту не относиться к нему с излишней эмоциональностью. Авторы работы оговариваются, что путь этот обещает быть долгим: еще до начала опытов на приматах и людях необходимо, как минимум, проверить все нейронные сети мозга, которые могли бы также участвовать в обработке этих сигналов, однако пока по какой-то причине не привлекли внимания исследователей.

Источник

Читайте также