20.11.06

Штатный трудовой семестр

Участвуй

Work and Travel (Ра­ботай и путешествуй) — призыв-заклинание, который каждое ле­то безотказно срывает с места десятки тысяч студентов по все­му миру и несет их на безбреж­ный американский рынок труда. Стать участником програм­мы Work and Travel несложно, нужно быть студентом дневно­го отделения не последнего курса высшего учебного заве­дения (для американского по­сольства это залог того, что че­ловек вернется в свою страну по окончании программы) и иметь на руках $2300. Из них $1800 идет на оформление рабочей визы, приглашения на работу, а также медицинскую страховку и авиабилеты, ос­тальные $500 должны съесть транспортные расходы и съем жилья до получения первой зарплаты.

Оформление документов на­чинается уже в сентябре и ве­дется специальными агентства­ми, получившими американ­скую лицензию на осуществле­ние программы Work and Travel. Агентства эти являются обязательными посредниками между американским прави­тельством и студентами-инос­транцами, за что получают львиную долю затраченных на программу средств. Более того, большинство агентств требует внесения всей суммы уже в сен­тябре, хотя авиабилеты, летняя стоимость которых составляет около $800, выкупаются только весной. Таким образом, круп­ные агентства, ежегодно от­правляющие в Новый Свет нес­колько тысяч студентов, получа­ют от них серьезный беспро­центный кредит на срок до восьми месяцев.

Единственная возможность удешевить программу — самос­тоятельно найти работодателя и получить от него приглашение на работу. Это поможет сэконо­мить порядка $200 и, с большой долей вероятности, кучу време­ни, так как по приезде в США выясняется, что большинство приглашений на работу, обес­печенных агентствами,— фик­тивные, и вам все равно придет­ся искать работу самим.

Работай

Бесконечный океан, наконец, остался позади — пос­ле девяти часов в воздушном пространстве наш самолет стукнулся колесами о западное полушарие в лице знаменитого аэропорта имени Дж. Кеннеди.

«Мне очень нравятся студен­ты из России и Восточной Евро­пы,— говорит Тина, менеджер магазина сувениров в неболь­шом городке Виргиния-Бич на восточном побережье.— Они трудолюбивы и не гнушаются любой работы, наверное, пото­му, что им, во что бы то ни стало, надо „отбить" поездку».

Действительно, большин­ство студентов приезжает рабо­тать в США на занятые деньги, так что воротить нос им не при­ходится, тем более что англий­ский у многих оставляет желать лучшего. Едут студенты в ос­новном в туристические города — в летний сезон там большая нужда в дешевой рабочей силе. Традиционные места дислока­ции студенческих трудовых коммун — курорты на восточ­ном и западном побережье.

Наибольшей популярностью пользуются восточные штаты Виргиния и Северная Кароли­на. Из Нью-Йорка и Вашингто­на, куда прибывает большин­ство московских рейсов, до этих штатов можно добраться на автобусах «Грэй хаунд» или «Питер Пэн» — потребуется $60 — 80 и примерно сутки пути. Флорида и Калифорния не столь доступны — понадобится «внутренний» авиабилет, цена которого доходит до $300 — 400.

У каждого прибывающего в Штаты студента в кармане ле­жит несколько сотен долларов, на них надо умудриться снять жилье и прожить хотя бы две недели до первого заработка. Задача весьма нетривиальная, учитывая, что и работу, и жилье, как правило, надо ис­кать самостоятельно. В резуль­тате большинство студентов живут в апартаментах, которые сдаются на летний период рас­торопными местными жителя­ми, чаще — недавними иммиг­рантами, которые после получе­ния заветной «зеленой карты» с беспощадной жадностью нажи­ваются на вновь прибывших юных соотечественниках.

Платят студенты в среднем по $75 — 100 в неделю за койко-место, а то и просто за матрас на полу без постельного белья в перенаселенных комнатах с разнополыми постояльцами. В подобных условиях в Америке содержали, надо думать, толь­ко рабов-африканцев. Что ка­сается цен, то они приводят в недоумение даже местных жи­телей, которые жалуются на высокие налоги и дороговизну коммунальных услуг. Налоги, кстати, с этого «бизнеса» ник­то не платит, на что местные власти закрывают глаза. Как уже говорилось, на приезжих здесь традиционно зарабаты­вают новоявленные граждане Америки. Они по собственно­му опыту знают, что в чужой стране для человека, испыты­вающего дефицит денег и вре­мени, промедление смерти по­добно — свой угол нужно об­рести как можно скорее, с тем, чтобы тут же кинуться на поис­ки работы, иначе взятых с со­бой денег может просто не хва­тить. Впрочем, в глазах юных искателей приключений по­добный экстрим придает прог­рамме Work and Travel допол­нительную прелесть, это свое­го рода вызов, обряд вступле­ния во взрослую жизнь. Благо, что те родители, которые отда­ли кругленькую сумму за орга­низацию трудового семестра в Америке для своих чад, не представляют, в какие условия они их посылают.

Виргиния-Бич — небольшой город на Атлантическом побе­режье с компактной коттеджной застройкой и вереницей отелей в стиле советской архи­тектуры времен Хрущева. Мес­тных жителей — примерно пол­миллиона, так что с приходом лета городок становится цен­тром притяжения гастарбайтеров. Работы здесь, конечно, много, однако из-за наплыва студентов почасовая оплата с каждым годом уменьшается.

«Зарплата в городе стала та­кой мизерной, что приходится трудиться на двух-трех работах или постоянно брать сверху­рочные часы,— жалуется 60-летняя Эллиса, работница пиц­церии на Атлантик-авеню.— А жизнь все дорожает, страна ведь воюет».

Оплата самой тяжелой и грязной работы на побережье едва дотягивает до $8 в час — это если повезет. Средняя же ставка — $6 — 7, так что зарабо­ток студентов за 40-часовую ра­бочую неделю составляет по­рядка $240 — 280. Если работать сверхурочно, то есть более 40 часов в неделю, то почасовая оплата увеличивается в полтора раза. Но студенты рады и тако­му заработку, тем более что многим сравнивать не с чем: для них это первый опыт рабо­ты, первый опыт по-настояще­му самостоятельной жизни, что привлекает в программе не меньше, чем возможность зара­ботать и посмотреть Америку.

Трудятся студенты как мини­мум на двух работах, только так можно вернуть деньги, отдан­ные за участие в программе, да еще привезти с собой сумму в пару тысяч «зеленых». Спектр деятельности разнообразный; мытье общественных туалетов, уборка номеров в отелях, дос­тавка пиццы, работа на кухне в общепите (кстати, чтобы устро­иться на кухню, никаких меди­цинских справок не нужно, так что поход в американский об­щепит может иметь следствием визит к врачу).

Всякая работа почитается за счастье. Каждый день студенты со всего постсоветского прос­транства поднимаются с рас­светом солнца и бодро шагают на первую работу, затем на вто­рую, а некоторые подрабатыва­ют еще и по ночам в круглосу­точных супермаркетах. Неволь­но в голову приходит мысль, что если бы они проявляли такое же рвение в своих собственных странах, наверное, не приш­лось бы им тратить большие деньги ради возможности тру­диться на благо американской экономики. Но обстановка обязывает — несмотря на сытость и процветание американского общества, оно одержимо рабо­той, вторая по распространен­ности болезнь в США, после ожирения,— трудоголизм.

«Америка — это трудовая колония с усиленным питани­ем»,— смеется Виктор, русский музыкант, прошедший за 14 лет упорного труда в США путь от сессионника до владельца зву­козаписывающей студии с по­лумиллионным оборотом.

Работают все, начиная с де­тей и кончая пожилыми людь­ми, которые упорно не желают уходить на покой, несмотря на хорошее пенсионное обеспече­ние. Многие американцы меч­тают умереть на работе, как спартанцы на поле боя. Работа заменяет личную жизнь, иног­да даже семью, американский жизненный уклад располагает к труду, к праздности в США от­носятся с презрением.

Другая особенность амери­канского общества — подчер­кнуто привилегированное поло­жение слабых и ранимых, к ко­торым относят детей, живот­ных, инвалидов, женщин и аф- роамериканцев. Их права защи­щаются особенно рьяно и тща­тельно. Удивительнее всего си­туация с темнокожим населени­ем, афроамериканцам прощают все, даже природную леность, вследствие которой большин­ство из них, по словам белых на­логоплательщиков, живут на го­сударственные пособия, далее не думая напрягать себя работой, чем нарушают святая святых американского образа жизни.

«Мои предки были рабами и горбатились на белых всю жизнь,— говорит, поигрывая мощными грудными мышцами, тридцатилетний верзила Джон, который уже десять лет имеет регистрацию на бирже труда.— Пусть теперь белые на нас по­работают!» Светлокожая часть населения относится к афроа­мериканцам с опаской, говорит о них не иначе как шепотом — не дай бог, обвинят в расизме, засудят или просто побьют, от них можно всего ожидать.

Отношение к животным не менее щепетильное. За жесто­кое обращение с ними могут за­садить за решетку. По всей стране открыто множество при­ютов для бездомных собак и ко­шек, и купить их там можно только за большие деньги.

18-летняя Эрика летом подра­батывает, продавая на пляже су­вениры, в том числе заспирто­ванные эмбрионы акул в стек­лянных банках. «Если туристы будут спрашивать, настоящая ли акула,—учит новичков опытная Эрика,— говорите, что настоя­щая, иначе не купят, но прибав­ляйте тут же, что она родилась мертвой, а то начнут вопить: „Вы не должны этим торговать, уби­вать детей — бесчеловечно!"»

Путешествуй

Первый поне­дельник сентября — День труда, большой американский праз­дник, он знаменует конец лета, каникул и отпусков. Многие ку­рортные заведения закрывают­ся, многие сокращают персонал. С началом рабочего года в Шта­тах финиширует сезон студен­ческих подработок. Америка ме­няет гавайские рубахи на пид­жаки, а иностранным студен­там, потрудившимся по прог­рамме Work and Travel, пора от­правляться открывать свою Америку на «серых гончих» (так переводится название автобус­ной компании «Грэй хаунд», ра­ботающей на всей территории США). Благо, что вся подобаю­щая инфраструктура в наличии. Самый простой и доступный способ передвижения по Шта­там — автобус. Практически в каждом американском городе, как бы мал он ни был, есть авто­бусные станции, между населен­ными пунктами гоняют рейсо­вые автобусы разнокалиберные компании. Система эта напоми­нает почтовые перекладные в царской России. Чтобы доехать, скажем, от Виргиния-Бич до Нью-Йорка, вы садитесь в авто­бус до ближайшей станции, затем в другой, который везет вас до следующего транзитного пункта, и так с несколькими пе­ресадками добираетесь, нако­нец, до места назначения. Удоб­ство этой системы заключается в том, что автобусы, как прави­ло, перевозят пассажиров на сравнительно небольшие рас­стояния, и вы получаете воз­можность подробно ознако­миться с Америкой. Пассажиры имеют право выбирать время отправления, то есть вы можете сойти в любом перевалочном пункте, погулять по городу, а за­тем продолжить путешествие. Если на какой-то рейс пассажи­ров скопилось больше, чем уме­щается в автобусе, компания обычно подает дополнительный.

Что касается проживания, то и тут можно легко найти предло­жения по студенческому карма­ну. Помимо респектабельных «хилтонов» и «паркхайатов», где минимальная стоимость номера зашкаливает за $250, в Штатах есть множество студенческих хостелов, которые расположе­ны, как правило, довольно близ­ко к центру города и представля­ют собой что-то вроде молодеж­ных общежитий — с комнатами на несколько человек, телевизо­рами, телефонами, интернетом, кухней и прочими удобствами. Здесь можно познакомиться со студентами со всего мира, найти подходящую компанию для пу­тешествия, просто полезно пооб­щаться, обменяться впечатлени­ями. Цена проживания в такой коммуне — до $40 за сутки.

Однако русская речь там зву­чит не часто. За несколько меся­цев пребывания в Новом Свете большинство студентов-росси­ян проникаются американски­ми ценностями, и из восторжен­ных романтиков, перелетевших океан, чтобы скитаться по прос­торам «американщины», прев­ращаются в закоренелых праг­матиков. Таким образом, фор­мула «работай и путешествуй» теряет свою магическую силу, и актуальной становится другая: «работай и покупай ноутбук или два чемодана одежды». А точнее — «работай в Америке, учись в России», так как, согласно ста­тистике агентств, отправляю­щих студентов на трудовой се­местр в США, абсолютное боль­шинство участников програм­мы Work and Travel ездят в Шта­ты из года в год, а на родине поч­ти никто из них параллельно учебе не работает.


Майя Гусейнова
Журнал "Коммерсантъ деньги", № 44 [600] 06.11-12.11.2006